7 jul. 2008

FUENTE LIBRE: LIBERTAD AL CONOCIMIENTO


Por Guillermo Sequera

“You say you want a revolution.

Well, you know.

We all want to change the world”

John Lennon

Richard Matthew Stallman, pasea su figura por el mundo, con una sonrisa contagiosa que desaliña su tupida y larga barba, quien se asemeja más a un poeta beatnik, rebelde beatlemanio; Stallman diplomado de Harvard, es considerado el padre del movimiento software libre, ha propuesto hoy eliminar la expresión "propiedad intelectual" a la hora de definir normativas dispares como los derechos de autor, las patentes y las marcas, ya que ese término beneficia a empresas y "confunde" a la sociedad. Una verdadera revolución. Entre sus mayores logros como programador se encuentra el editor de texto Emacs, el compilador GCC y el depurador GDB, bajo la rúbrica del Proyecto GNU. Uno de los principales impulsores del Software Libre (SL) es el Proyecto GNU (www.gnu.org/home.es), creado por el programador estadunidense Richard Stallman, y en cuyo trabajo se remarca la diferencia entre software gratuito y software libre: el espíritu de este último es permitir a la gente que utilice y conozca herramientas computacionales y las modifique libremente de acuerdo a sus necesidades. No es, pues, una cuestión de precio. Stallman afirma que no conceder a la gente esta libertad la mantiene en un "estado de impotencia", y se manifiesta por hacer obsoleto este sistema. "Microsoft tiene casi un monopolio y me gustaría ayudar a romperlo. Un programa privativo es como una dictadura, porque el desarrollador decide siempre qué puedes hacer y qué no". Buena parte del éxito del SL radica en su gratuidad o bajo costo de venta, que ha llevado a organismos y hasta países (por ejemplo Kenia, Brasil, India, Francia, Venezuela, Rusia, Chile, Ecuador) a equipar a sus instituciones con el sistema operativo Linux, uno de los más populares de su tipo, para ahorrarse millones de dólares en licencias. Pero también la seguridad es un factor atractivo. Dado que operadores en todo el mundo monitorean los programas de SL y los corrigen, haciendo circular la información, el sistema GNU/Linux "casi no tiene virus y es más confiable que Windows", según Stallman. Además de sistemas operativos completos, el SL ofrece una gran cantidad de programas, como procesadores de texto y gráficas, editoras de música y video, buzones de correo electrónico y navegadores de Internet, entre otros. Aunque ya tiene casi 20 años de existencia, el SL parece no ser tan conocido en Paraguay y su nivel de aprovechamiento todavía es marginal, pero se intuye que en un plazo de tres años las empresas paraguayas que utilicen esta tecnología llegarán hasta 40 por ciento, por las ventajas que ofrece. En proyecto, Linux permitiría generar una mayor "cultura informática" en el país, impulsaría el desarrollo para las empresas y la población y reafirmaría la soberanía nacional. Utilizar software privativo o cerrado también puede crear riqueza, afirman, "pero esto no garantiza que los recursos se queden en nuestro país", ya que éstos dependerían del pago de licencias a empresas trasnacionales. Bien podemos desarrollarnos por nuestra cuenta fomentando la creatividad en vez de adquirirla. Tanto empresas pequeñas y medianas como países subdesarrollados pueden utilizar el SL como una herramienta que permitiría el acceso a los beneficios del uso de las tecnologías de información sin costos excesivos y sobre todo lograr independencia tecnológica. Muy saludable, finalmente, ser libre para pensar en libertad, y sobre todo, sin depender de caprichosos intereses, para compartir el saber en un creative commons: ¡poder inventar!

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